Entrevistas

Fotografía:  By Diego Vallejo 

Amilkar Gonell es un chef dominicano residente en Nueva York; al conocer su trayectoria y su propuesta es evidente que cuenta con una vasta experiencia en el mundo de la culinaria. Cuando llego a Estados Unidos inició como un lava platos en el área de limpieza, luego pasó a ser cocinero de línea y  jefe de cocina hasta convertirse en Chef de cocina, con más de 11 años desarrollándose como Chef Ejecutivo y haciendo consultorías.
Ha trabajado en varios restaurantes internacionales como: Sao restaurant, iL sole Restaurant, Rush Tapas, Vapor Lounge, Angry Burguer, Salsa Catering. Realizó sus estudios en Stanford Institute, y es un amante de la lectura, ya que tiene más de 20 libros de cocinas como base fundamental de su trabajo.
Se define como un inquieto Chef, amante de la buena comida y la música,  un hombre valiente quien no le teme a los retos que les imponga la vida con tal de cumplir sus metas, ya que dedica por entero el fruto de sus sueños a sus hijos, dos de los cuales tienen Necesidades Especiales. Por ello, desea un día poder crear una fundación que ayude a padres con hijos especiales a prepararse, alimentarse y educarse para poder ayudar a sus hijos dentro y fuera de casa.

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“Me gusta la buena comida, me gusta que mis proyectos sean serios. Los fracasos siempre están ahí pero nada de eso me hace débil, al contrario cada fracaso me hace más fuerte y me da más deseos para luchar. Siempre le pido a Dios que lo que sea que me vaya a dar a mí, que sea para el beneficio de mis hijos, porque sé que mi nombre dejará una huella positiva y ese es el legado que les dejaré a ellos”.
¿Háblenos de su trayectoria profesional?
Describo mi trayectoria más bien hablando de la pasión y liderazgo innato con el que nací, siempre cociné desde los 9 años en Santo Domingo, pero no de manera profesional. Allá trabajaba en un banco. Al llegar a este país lleno de oportunidades, elegí la carrera que me diera más libertad para mi creatividad, donde yo fuera dueño de mi tiempo y donde pudiera quemar toda esta energía que tengo.
Comencé desde abajo, primero empacaba comida en un restaurant en Queens, luego de lavaplatos, trabajé en varias cadenas americanas, fui a Texas, Massachusetts, RI. Ya cuando me establecí en NYC empecé a cocinar en la línea, y en ese punto empiezo a hacer cursos online y a comprar libros, estudiar cuales eran las bases para poder empíricamente hacer mi carrera.
El primer chef que me ayudo fue un Dominicano que venía de la Escuela Italiana por más de 20 años Odalis Abreu, el me dio la base para poder arrancar con buen pie. Trabaje mucho la comida dominicana al principio. Luego conozco al Chef Ricardo Cardona en una entrevista que le hice para un periódico que yo hacia las notas de gastronomía. Ricardo me invita a un negocio nuevo que abrió y me da la oportunidad de trabajar con él, así es como llego a Manhattan donde ya me desarrollé como Chef, abriendo varios restaurantes y haciendo consultorías.
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¿Cómo se da a conocer su restaurante Gary’s Tipico y cómo lo define?
Garys me contacta porque era un proyecto que tenía un año y todavía no abría sus puertas, tenían un Chef pero no lleno las expectativas, vía algunos trabajos previos me llaman para que les haga la consultoría completa de restaurant, entonces pedí consejo a mi amigo Ricardo, ya que tendría que dejar NYC por dos meses para hacer este trabajo. Acepte y ya tenemos mes y medio trabajando este concepto.
Lo defino como el sueño de alguien que siempre quiso hacer lo mejor de él. Como el sueño hecho realidad de una persona. Por eso me entregue tanto en este negocio. Pensamos en un menú rustico, una Fusión de sabores, ingredientes, pensando siempre en la esencia del mismo, es un restaurante dominicano, con una fusión que va desde el mediterráneo hasta el caribe y pasa por Brasil, España, Italia y algunos sabores asiáticos.
¿Cuál es la especialidad culinaria que ofrecen y qué tipos de bebidas tienen?
Nuestra comida es una Fusión con una base en la cocina moderna, y podemos decir que es algo rustica porque estamos usando para montar y presentar utensilios poco usados o digamos que nadie se atreve, por ejemplo, usamos la madera, los satenes, calderos y porcelana para servir nuestros platos.

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¿En qué consistió el evento de Menú 6 Tiempos, realizado junto al Chef Ricardo Cardona?
La idea fue invitar mi amigo Cardona y hacer un menú especial de 6 platos en conjunto y cocinar juntos ese día, un honor poder hacer algo así con la persona que fue tu maestro, un verdadero privilegio y me siento muy orgulloso de poder lograr ese evento aquí.  Hicimos fusiones pensando en nuestro público, trabajamos el Tartufo, los hongos, y diferentes salsas combinadas con carnes, ceviche y paellita.
¿Cómo se siente de haber trabajado realizado junto al Chef Ricardo Cardona?
Un sueño hecho realidad, ya hemos trabajado varios proyectos, cocinamos a los Yankees de NY en varias ocasiones, nos apoyamos mutuamente, pero poder lograr hacer algo juntos en la cocina y ver como mi equipo de trabajo se involucró con el Chef fue algo que me lleno de satisfacción, un verdadero honor y gracias a mi amigo Chef Ricardo Cardona.
¿Cómo surge esta iniciativa y que presentaron?
Ricardo y yo estamos trabajando proyectos en conjunto, eso es lo que le falta a los chefs dominicanos apoyarse mutuamente, intercambiar ideas y crear cosas en conjunto.
El 6 Cursos Menú Degustación por Amilkar Gonell Invitado Especial: Ricardo Cardona, donde presentamos: Ceviche de Langosta, Langosta, Salsa de Coco y Mango Fresco, Filete de Mignon, Salsa de Trufas y Hierbas Chimichurri, Pastrami Puré de Ajo, Churrasco, Salsa, Salsa Chimichurri, Demi Glaseado, puré de plátano amarillo y Pancetta.
Marisco Paellita, Almejas, Mejillones, Camarones, Vieiras, Risotto de Azafrán, Camaron Enchilado, Camarones con Salsa Enchilada y Croquetas Mofongo ademas de Empanitas de Queso y Guayaba, Helado de Trufa, Salsa de Frijoles Dulces.
¿Qué tiempo llevan realizándolo?
La idea es hacerlos mensualmente e invitar otros chefs también
¿Que nos puede decir acerca de los productos que utilizaron para dicho menú?
Productos de primera, carnes Angus, gluten free, usamos el coco que noes es lactosa y hasta los veganos pueden consumirlo.
¿Cuáles han sido los resultados de este evento?
Muy buenos, traer a Ricardo lleno el negocio y a sus propietarios de satisfacción y de conocimientos ya que el Chef tiene desde los 80 en el mundo culinario.

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¿Cuáles son las novedades del Gary’s Típico?
Ambiente familiar, tiene desde los desayunos, almuerzos, el menú Fusión y el lounge que arranca a las 11 de la noche.
Para concluir, ¿Cuál es su visión a futuro y qué es lo que más le gusta de su trabajo?
En un futuro no muy lejano me gustaría manejar diferentes cuentas a nivel culinario. Me gustaría romper un record Guinness y preparar el guisado más grande del mundo, aun no lo he podido cumplir, pero estoy trabajando para eso.
Si se trabaja en la cocina con muchas ganas se puede llegar lejos. Me gusta cuando la gente está satisfecha y feliz con mis platos.
¡Esto se lleva en la sangre, desde el corazón con mucha pasión, es la mejor carrera del mundo!
noviembre 24, 2016

Chef Amilkar Gonell de Gary’s Tipico Restaurante, habla de su más reciente evento, 6 Courses Tasting Menú.

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